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Confusa leucemia infantil

Su diagnóstico suele demorar porque, cuando ataca a niños, los síntomas de este cáncer son similares a los de  enfermedades comunes en los pequeños.

Cuando la médula ósea de los niños falla, no da señales tan contundentes, como en el caso de los adultos, de que algo grave está ocurriendo. La leucemia infantil sí manifiesta síntomas pero son confusos, pues son muy parecidos a los de enfermedades menos complicadas.

Los síntomas de la leucemia infantil, que es el cáncer más común en niños, “suelen pasar desapercibidos”, dice el pediatra Manuel Lorenzo Fernández, director de las clínicas Salud de Caracas y Madrid. Esto ocasiona un problema que, en el caso de esta enfermedad, puede signficar la diferencia entre la vida y la muerte: Atrasa el diagnóstico correcto. Es por ello que los médicos que ven primero al niño, es decir, los pediatras, deben afinar su percepción y conocer los detalles que pueden indicar que un cáncer está en pleno desarrollo.

“A medida que las células leucémicas se acumulan en la médula, pueden desplazar a las células productoras de células sanguíneas normales. Como resultado, un niño puede que no tenga suficientes glóbulos rojos, glóbulos blancos ni plaquetas normales. Estas carencias se manifiestan en las pruebas de sangre, pero también pueden causar síntomas. Las células leucémicas también podrían invadir otras áreas del cuerpo, lo cual también puede causar síntomas”, expresa Fernández.

Los síntomas iniciales que manifiesta un niño con leucemia suelen ser:

  • Cansancio o fatiga
  • Debilidad
  • Sensación de frío
  • Mareo o aturdimiento
  • Dolores de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Palidez
  • Tendencia a presentar fácilmente moretones
  • Sangrado de las encías o nasal frecuente o severo
  • Inflamación del abdomen
  • Pérdida de apetito y de peso
  • En ocasiones, dolor de huesos o de articulaciones y ganglios linfáticos inflamados.

Con información de Eluniversal

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